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미국, 유기표시 식품에 카라기난 사용허용

USDA “아이스크림·고단백음료 유화제로 사용토록” 고시

미국 농무부(USDA)가 유기 자문위원회의 표결에도 불구하고 유기식품업체가 카라기난(Carrageenan)이라 불리는 유화제를 아이스크림과 고단백 음료와 같은 식품에 계속해서 사용할 수 있도록 하겠다고 고시했다. 유기자문위원회는 유기식품에 카라기난을 사용하는 것을 금지해야 한다고 가결한 바 있다.


카라기난은 해조 추출물로 식품에 증점제로 사용된 오랜 역사가 있다. 유기농업계에서는 카라기난을 둘러싼 의견이 분분했다.


순수 유기주의 단체인 ‘Cornucopia Institute'는 카라기난을 먹은 동물의 장에서 문제가 발견됐다는 과학 연구결과를 언급하면서 유기식품에 사용을 금지해야 한다는 운동을 벌였다.


반면, 유기식품업계는 카라기난은 안전할 뿐만 아니라 이를 대체할 수 있는 천연 유화제가 없다면서 계속 사용돼야 한다고 맞섰다.


지난 2016년 12월 다양한 유기산업분야가 참여하는 자문그룹인 미국 유기기준위원회는 카라기난 대체원료가 존재한다는 근거를 접한 뒤 유기농 원료 승인 목록에서 카라기난을 제외하기로 가결했다.


하지만 이는 권고성에 그칠 뿐이고, 미국의 유기농프로그램을 관할하는 농무부는 다른 결정을 내렸다.


카라기난 사용에 반대한 미국의 소비자연맹(CU)은 농무부의 유기농 표시에 대한 순수성을 깎아내리는 조치였다며, 농무부의 결정을 비난했다.

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