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나이들어서도 우유를 섭취해야 하는 이유

영국 정론지 가디언, 우유 관련 흥미로운 기사 게재
성인 기준 아침·자기전 한잔씩 총 하루 두 잔 우유 섭취 추천

 

 

건강음료라고 불리는 ‘우유’는 우리가 태어나 처음으로 접하는 식품이다. 갓 태어난 아기는 모유를 통해 영양분을 충분히 공급받고, 어느 시점 이후에는 분유나 우유를 통해 영양소를 채우게 된다. 또한 어린이가 돼서는 건강과 성장을 위해 우유를 꾸준히 챙겨 마신다.

 

하지만 나이가 들면서 더 이상 우유를 마시지 않는 사람들도 있다. 이에 성인이 돼서도 꾸준히 우유를 섭취해야 하는 이유에 대해 최근 영국의 정론지 중 구독자가 가장 많은 200년 전통의 가디언(The Guardian)에 흥미로운 기사가 게재됐다.

 

수십 년간, 과학자들은 나이를 먹을수록 뼈 건강을 유지하는 것이 무엇보다 중요하다고 강조해왔다. 우리가 살아가면서 뼈의 상태는 끊임없이 바뀌는데, 칼슘 섭취량이 저조할 경우 우리 몸은 뼈 속 칼슘을 빼내 보충하므로 뼈가 약해질 수 있다고 한다.

 

일례로, 나이지리아에서는 뼈와 관련된 골질환은 매우 흔하게 발생된다. 매년 골다공증으로 진단받는 사례가 1백 500,000만 건에 달한다. 한편, 골다공증은 뼈가 약해져 잘 부러지는 상태로 별다른 증상 없이 근 손실이 발생하며, 대부분의 사람들이 뼈가 악화되는 상태 자체를 인지하지 못한다고 한다.

 

이 때, 꾸준한 우유 섭취는 골다공증과 골절 발생 위험률을 낮추고, 건강한 체중조절에 도움을 줄 수 있다고 언급됐다. 우유에는 단백질, 칼슘, 비타민, 미네랄 등 각종 영양소들이 풍부하게 함유돼 있어, 많은 사람들에게 여전히 각광받는 건강음료라고 전했다. 더불어, 우유 및 유제품이 건강에 도움을 주는 다양한 이점들을 아래와 같이 소개했다.

 

1. 뼈 건강에 좋다 : 우유는 칼슘과 비타민D가 풍부한 식품이다. 칼슘은 뼈 건강에 절대적으로 필요한 영양소이며, 근육의 움직임과 신경의 신호전달을 원활히 하는데 도움을 준다. 또한 비타민D는 체내에 칼슘을 흡수시키는 데 도움을 준다.
2. 치아를 튼튼하게 한다 : 우유에는 칼슘 함량이 높아 치아를 튼튼하게 하고, 락토오스는 충치를 예방하는 데 도움을 준다.
3. 근육을 건강하게 만든다 : 우유 섭취는 근 손실의 위험을 낮추는 것과 관계가 있다. 몇몇 연구에 따르면, 운동 후 우유를 마시면 근육 손상을 줄여주고 근육 회복에 도움을 준다고 밝혀졌다. 
4. 단백질이 풍부하다 : 우유에는 세포 재생과 면역력 강화에 도움을 주는 단백질이 풍부하다.
5. 심장 건강을 증진시킨다 : 우유 속 칼륨은 심장 건강을 지키는 데 긍정적인 영향을 미친다. 우유에 함유된 칼륨은 나트륨 배출을 도와 혈압을 낮추고 심장 질환, 뇌졸중 등의 발생 위험을 줄이는 데 도움을 준다.
6. 우울감을 감소시킨다 : 우유 속 비타민D는 기분과 식욕, 수면 등에 관여하는 세로토닌 생성을 촉진시켜, 우울감을 감소시키는 데 도움을 준다.
7. 신진대사를 활발하게 한다 : 우유는 원활한 신진대사를 돕고, 만족감을 오래 유지시켜준다.
8. 비만의 위험을 줄인다 : 우유에는 양질의 단백질이 함유돼 있어 비만 위험을 감소시키는 데 도움을 준다. 우유를 섭취하면 포만감이 오래 유지돼 식욕을 억제할 수 있다.
9. 각종 질환을 예방하는데 도움을 준다 : 연구자들은 우유 섭취가 암을 포함해 많은 질환을 예방하는 데 도움을 준다고 밝힌 바 있다.
10. 몸과 마음을 진정시키는 효과가 있다 : 우유는 근육과 신경의 과도한 긴장을 완화시키고, 마음을 진정시키는 효과가 있다.
11. 속 쓰림을 예방한다 : 우유는 식도와 위 점막을 코팅하여 속 쓰림을 막고 속을 편안하게 진정시켜준다.
12. 피부를 좋게 만든다 : 우유는 피부결을 부드럽게 해주면서 윤기나게 만든다. 우유에는 노화 방지 또는 피부 회복에 좋은 성분으로 알려진 레티놀을 함유하고 있으면서, 비타민D 성분도 들어있어 자외선을 차단하고 항염 작용에도 탁월하다.

 

끝으로, 해당 기사에서는 꾸준한 우유 섭취는 다양한 이점을 주므로, 성인 기준 아침에 한 잔, 자기 전에 한 잔 총 하루 두 잔의 우유 섭취를 추천했다.

 

우유자조금관리위원회 이승호 위원장은 “우유는 일상에서 쉽게 접할 수 있으면서 부족한 영양소를 채워줄 수 있는 식품”이라고 전하며, “성장기 어린이에게는 물론 중장년층에게 많이 필요한 칼슘과 단백질이 풍부하므로 평소에 꾸준히 섭취하는 것을 적극 권장한다”고 전했다.

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